Adoption of KPS Health Curriculum Standards (Also in Spanish)

June 15, 2021

 

Dear KPS Stakeholders,


Throughout the past few months, the Kearney Public Schools Board of Education and I have had many conversations by phone, email, or in-person with patrons who have expressed concerns regarding the new proposed draft of health education standards from the Nebraska Department of Education.  In those conversations, board members and I have outlined that the State Board of Education is currently taking public input on the first draft of the standards and that even after the State Board of Education adopts their final set of standards, Kearney Public Schools has the option to adopt health education standards at the local level.  Those standards could be the new state standards in their entirety, in part, or we could adopt completely different standards.


Like many of you, board members and I have observed the State Board of Education public hearings that were held in Kearney in April and May.  These hearings have had an almost unanimous set of voices raised in opposition to the state’s proposed standards.  At our local Board of Education meetings, we have also had public participation and input from concerned stakeholders who have asked our board to not adopt the proposed set of state standards and to take a formal position as Kearney Public Schools on what we intend to adopt.


It is important to note in this discussion, that the Kearney Public Schools Board of Education adopted their current set of health curriculum standards in April, 2012.  These health standards have outlined the health curriculum taught in KPS schools without incident or negative feedback for 9 years.  Our standards further illustrate not only what standards are taught but who teaches them from a combination of classroom teachers, nurses, counselors, and physical education teachers.  


While the State Board of Education has pledged further revision to their proposed standards, I have had multiple conversations and deliberations with the KPS Board of Education, and we  feel that we can no longer wait for this process to evolve and finalize.   At the direction of the board, It is my intention to bring together a district team of educational leaders and teachers to review our current health education standards and to discuss if there are any omissions to our current standards that need consideration for a new adoption.  This team will determine what changes, if any, are needed and we will publicize our own draft of standards for input from our stakeholders.  After the input period, I will ask our standards to be brought before the board for approval.  Our draft will be available for review on the KPS website and we will assure that we are transparent with a final set of health education standards that meet our students’ educational needs and our community’s moral values.


You have entrusted Kearney Public Schools with your child’s education on a daily basis.  This is a tremendous responsibility that the board members and I do not take lightly.  I understand that public trust in our teachers and our mission is critical in our partnership with families and students.  We will do everything in our capacity to continue earning your trust and meet the educational needs of children. 


Respectfully,




Dr. Kent Edwards

Superintendent

 

 

Estimados interesados de KPS:

 

A lo largo de los últimos meses, la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Kearney y yo hemos tenido muchas conversaciones por teléfono, correo electrónico o en persona con patrocinadores que han expresado inquietudes con respecto al nuevo borrador propuesto de estándares de educación para la salud del Departamento de Educación de Nebraska.  En esas conversaciones, los miembros de la junta y yo hemos señalado que la Junta de Educación del Estado está recibiendo comentarios del público sobre el primer borrador de los estándares y que incluso después de que la Junta de Educación del Estado adopte su conjunto final de estándares, las Escuelas Públicas de Kearney tienen la opción adoptar estándares de educación para la salud a nivel local.  Esos estándares podrían ser los nuevos estándares estatales en su totalidad, en parte, o podríamos adoptar estándares completamente diferentes.  

 

Como muchos de ustedes, los miembros de la junta y yo hemos observado las audiencias públicas de la Junta de Educación del Estado que se llevaron a cabo en Kearney en abril y mayo. Estas audiencias han tenido un conjunto de voces casi unánime en oposición a los estándares propuestos por el estado.  En nuestras reuniones locales de la Junta de Educación, también hemos tenido la participación pública y los comentarios de las partes interesadas que le han pedido a nuestra junta que no adopte el conjunto propuesto de estándares estatales y que asuma una posición formal como Escuelas Públicas de Kearney sobre lo que pretendemos adoptar.  

 

Es importante notar en esta discusión, que la Junta de Educación de Las Escuelas Públicas de Kearney adoptó su conjunto actual de estándares del plan de estudios de salud en abril de 2012.  Estos estándares de salud han descrito el plan de estudios de salud que se enseña en las escuelas de KPS sin incidentes o comentarios negativos durante 9 años.  Nuestros estándares ilustran aún más no solo qué estándares se enseñan, sino quién los enseña a partir de una combinación de maestros, enfermeras, consejeros y maestros de educación física.  

 

Si bien la Junta de Educación del Estado ha prometido una mayor revisión de sus estándares propuestos, he tenido múltiples conversaciones y deliberaciones con la Junta de Educación y KPS, y sentimos que ya no podemos esperar a que este proceso evolucione y finalice.  Bajo la dirección de la junta, es mi intención reunir a un equipo distrital de líderes educativos y maestros para revisar nuestros estándares actuales de educación para la salud y discutir si hay omisiones en nuestros estándares actuales que necesitan consideración para una nueva adopción.  Este equipo determinará qué cambios, si los hay, son necesarios y publicaremos nuestro propio borrador de estándares para recibir aportes de nuestros grupos de interés.  Después del período de entrada, pediré que nuestros estándares se presenten ante la junta para su aprobación.  Nuestro borrador estará disponible para su revisión en el sitio web de KPS y nos aseguraremos de ser transparentes con un conjunto final de estándares de educación para la salud que satisfagan las necesidades educativas de nuestros estudiantes y los valores morales de nuestra comunidad.  

 

Ha confiado a las Escuelas Públicas de Kearney la educación de su hijo a diario.  Esta es una tremenda responsabilidad que los miembros de la junta y yo no tomamos a la ligera.  Entiendo que la confianza del público en nuestros maestros y nuestra misión es fundamental en nuestra asociación con las familias y los estudiantes.  Haremos todo lo que esté en nuestra capacidad para seguir ganándonos su confianza y satisfacer las necesidades educativas de los niños.  

 

Respetuosamente,

 

Dr. Kent Edwards

Superintendente 

Paula Estrada-Gaasch

Spanish Interpreter/Translator

Kearney Public Schools

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Cell:  308-293-5846

paugaasch@kearneycats.com